Moinhos, Fontes e Fontanários na Madeira

Moinhos, Fontes e Fontanários na Madeira

A produção de farinha para a alimentação sofreu, no Arquipélago da Madeira, evolução ao longo dos séculos. Os moinhos constituem uma das mais importantes tecnologias utilizadas para esse fim. Na Ilha da Madeira, devido à abundância de recursos hídricos e à existência de uma vasta rede de canais de irrigação (levadas) foram introduzidos numa primeira fase os moinhos de água. Só mais tarde surgiu a moagem mecânica movida a energia eléctrica. Na Ilha do Porto Santo a escassez de água não favoreceu a utilização desta tecnologia, tendo sido instalado um grande número de moinhos de vento. No passado as fontes e fontanários desempenharam um papel essencial no abastecimento de água aos domicílios madeirenses, uma vez que não existia uma rede de água canalizada. Estas fontes e fontanários eram abastecidos por água de nascente e eram o local onde as famílias vinham abastecer-se de água. Actualmente, com a difusão das redes de água canalizada esse costume caiu em desuso. Em algumas freguesias do Arquipélago da Madeira ainda se mantém viva a tradição de enfeitar os fontanários na véspera de São João.


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